科学家探测到数十个新的超紧凑矮星系

2021-04-09 13:43    来源:科幻网

天文学家已经确定发现了44个新的超紧凑矮星系(UCD)。新发现的天体很可能属于天炉星团。

UCD是一种非常紧凑的星系,恒星数量非常多,大约有1亿颗恒星。它们显示了球状星团和早期矮星系之间的质量、颜色和金属含量。这些超紧凑的恒星系可以为宇宙中星系的形成和演化提供重要的见解。

距离地球6500万光年的天炉星团是附近第二丰富的星系团。由于距离相对较近,一般来说,它是一个关于星系团的有价值的信息来源。此前对天炉星团的观测共发现61个UCD成员。

现在,由荷兰格罗宁根大学领导的一组天文学家报告称,他们发现了几十个新的可能与天炉星团有关的UCD。通过分析来自天炉深度巡天望远镜(FDS)、Vista半球巡天望远镜(VHS)的数据和来自可见光和红外天文巡天望远镜(Vista)的存档数据集,他们在这个星团的外围确定了44个候选UCD。

研究人员表示:“借助天炉星座深度勘测的深层光学图像,结合公共近红外数据,重新审视天炉星座集群的UCD种群,并首次系统地搜索了银河系的半径范围内的UCD候选对象。”

该团队最初选择了220个UCD候选成员,从这个广泛的样本中,他们选择了44个具有较高可能性的真正的UCD。几乎所有新发现的候选UCD都位于天炉星系的核心之外,距离该星系中心超过1170光年。

根据研究发现,在天炉星团的郊区,新近发现的超紧凑矮星系几乎有一半似乎是星团内部的UCD,距该星团中任何一个比-18 mag亮的星系都相距65万光年。天文学家指出,这群UCD可能是在低密度环境中形成的,代表着下落的UCD种群进入星团。

研究还发现在天炉星团的北部和西部的核心外有两个高密度的UCD,它们似乎与星系团中矮星系密度增强的部分重叠。这一发现表明,UCD的数量跟随天炉星团中的矮星系,并可能在低密度、预处理过的群体环境中形成,这对目前的UCD形成模型构成了挑战。

研究人员补充说,后续的光谱学和径向速度研究是必要的,以确认新的UCD候选成员。这样的测量也能让人们更清楚地了解这些UCD的起源。