美媒:美军下一代战机原型机已在试飞 或影响F-35项目

2020-09-17 18:27    来源:参考消息网

9月17日报道 据美媒报道,美空军的首席采购官员9月15日披露,美空军已经秘密建造并试飞了其下一代战斗机的一架原型机。

据美国《国会山》日报网站9月15日发表了题为《空军披露它秘密建造并试飞了新战机》的报道,这架原型机属于美空军“下一代空中优势”项目的一部分,相关消息是《防务新闻》周刊于当地时间周一首先报道的。

美空军采购官员威尔·罗珀对《防务新闻》说,美空军现在能够“非常迅速地”把该型战机推进到生产阶段。

报道称,随后在当地时间周二,罗珀在一次视频会议中公开提到这款战机的存在,说“这架全尺寸的演示机已经在现实世界中飞行了”。

另据美国《防务新闻》周刊网站9月15日发表了题为《美国空军制造并试飞了一架神秘的全尺寸未来战斗机原型机》的报道,美空军负责采购的高级官员9月14日对《防务新闻》周刊证实,美空军已经秘密设计、制造并试飞了至少一架神秘的“下一代空中优势”战斗机原型机。

这一进展肯定会让防务界人士感到震惊。由于美空军的未来战斗机计划仍处于初级阶段,原本预计推出并成功首飞一架原型机需要数年时间。

报道称,美空军负责采购、技术和后勤的助理部长威尔·罗珀在接受独家专访时说:“我们已经在现实中制造并试飞了一架全尺寸的飞行演示机,并在相关过程中打破了纪录。我们准备以前所未有的方式制造下一代战斗机。”

由于“下一代空中优势”项目密级高,有关该原型机本身的几乎每一个细节都将继续保密。“下一代空中优势”项目指的是美空军在太空或网络领域部署战斗机、无人机和其他联网平台等一系列相互连通的空战系统的工作。

报道称,罗珀拒绝评论已经试飞多少架原型机,也没有透露它们是哪家国防承包商生产的。他没有透露首飞的时间和地点。他没有透露这款战机设计的任何方面——其飞行任务是什么,是否无人驾驶或可选无人驾驶,能否以高超音速飞行以及是否具有隐身特性等。

他说,这些特点并不重要。

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资料图片:美空军研究实验所2018年发布的一张“下一代空中优势”战机概念图。(美国《防务新闻》周刊网站)

报道援引罗珀的话说,重要的是在完成对替代机型的分析仅仅一年后,美空军已经证明它可以利用尖端的先进制造技术来建造并测试下一代战斗机的虚拟版本——然后着手制造一个全尺寸的原型机并搭载任务系统飞行。

罗珀说,“这不仅适用于简单的系统”,比如波音公司的T-7“红鹰”教练机,它是空军首架利用数字工程学、敏捷软件开发和开放式架构“三位一体”技术制造的飞机。

他说:“我们正在建造有史以来最复杂的系统,并用这种数字技术逐一完成。事实上,(我们)不仅完成了建造,还展示了一些真正神奇的东西。”

报道称,现在,“下一代空中优势”项目处于一个决定性节点。罗珀拒绝透露美空军将以多快的速度将下一代战斗机投入生产,只是说“相当快”。但在美空军决定开始生产新一代战斗机之前,它必须决定要购买的数量以及何时开始购买——这些选择都可能影响2022财年的预算。

该项目本身有可能彻底重组美国国防工业。如果美国空军在近期转而购买新一代战机,它将给F-35A隐身战机和F-15EX战斗轰炸机项目增加一个“挑战者”,从而使这些项目可能面临(替代)风险。

报道称,由于对建造“下一代空中优势”战机至关重要的先进制造技术是由商业部门首创的,该项目为打造这一战机可能向新的大承包商提供机会——或许会让美国太空探索技术公司创始人埃隆·马斯克尝试参与竞争。

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近日,美空军研究实验室(AFRL)发布了一段2030年美空军作战概念的视频,其中展示了多种将用于对抗中俄两国空军的“黑科技”武器技术,值得注意的是,其中多项技术实际已进入实践阶段,本图集就此解读。图为由一架F-35A有人战机和6架无人僚机组成的联合编队。

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早在2016年4月,美空军研究实验室(AFRL)就公开了“忠诚僚机”项目,具体内容是将用F-35隐身战机指挥经改装过的F-16无人战机,与前者并肩作战。视频中展示的应是未来版的“忠诚僚机”,也采用了隐身设计。

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F-35A战机的座舱内,飞行员正在与人工智能(AI)生成的一个虚拟人物对话,可能是无人僚机部队的“指挥大脑”。

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随后,飞行员向其中的1架无人僚机下令,令其去摧毁敌方的一个地空导弹发射阵地。

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F-35A有人战机与无人僚机编队,并指挥后者作战的动态图。

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接到命令后,编队中的三架无人僚机迅速脱离编队,飞往作战区域,其中2架负责佯动,1架主攻。

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主攻无人机随后完成了从投放SDB小直径炸弹,到摧毁敌军SA-3防空导弹阵地的一系列步骤。

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早在2005年的科幻电影《绝密飞行》中,也出现过EDI无人战机与F A-37有人战机编队作战的情节。图为电影动态图。

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接下来展示的是微型无人机“蜂群作战”(具有小型化、数量多、成本低的优势,可靠数量弥补单机性能的不足)技术。视频中可见一架C-130运输机空投了一个微型无人机“集束式投放容器”。

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图为“集束式投放容器”释放无人机瞬间。

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“集束式投放容器”释放百架无人机动态图。

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现实中,美军已于2016年10月在加州进行了使用3架F A-18F“超级大黄蜂”战机同时释放103架“Perdix”微型无人机的试验。试验中,每架无人机(翼展仅50厘米)既可独立飞行,也可联网组成“蜂群”编队执行侦察或其他作战任务。大图为F-18投放无人机,小图为Perdix无人机蜂群。

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图为地面控制站上显示的无人机编队。可见编队完成后,微型无人机群开始以编队方式向目标区域移动。

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根据任务需要,无人机“蜂群”可以半弧形在目标区域上空进行盘旋监视。

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视频中下一项展示的技术是一架B-2隐身轰炸机,在敌方空域投放了一枚神秘的“巡航导弹”,外表看似普通,但其所经之处,敌方电子设备、电网等全部瘫痪。

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B-2投放“停电导弹”瘫痪敌军电网动态图。

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这种“停电导弹”的全称为“电子对抗高能微波先进导弹计划”(简称CHAMP),实际是一种搭载高能微波弹头的巡航导弹,由美国波音公司研发,可在瞬间发生高功率微波瘫痪敌方电子设备或电网。

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美空军已于2012年10月在本土的犹他州导弹测试靶场完成了CHAMP微波导弹的多次试飞,使用的载体为AGM-86C巡航导弹(最大射程1100千米),可由B-52轰炸机搭载,按美军计划,未来将在AGM-158隐身导弹上搭载CHAMP微波弹头,一次发射可沿规划航线摧毁100个敌方电子目标,小图为B-52搭载CHAMP导弹试验。

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战斗机使用激光炮空战过于只存在于电影中,现实里美国防部已于2017年与洛马公司签订合同,准备为F-15打造一种名为“神盾”的高能激光炮吊舱。 图为F-35A隐身战机发射高能激光炮视频截图。

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F-35A使用高能激光炮摧毁敌军战机的动态图。

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“神盾”(实际为“自卫高能激光演示样机“SHiELD的英文缩写), 高能激光炮吊舱最大输出功率50千瓦,可摧毁无人机及巡航导弹。图为游戏《皇牌空战7》中出现的使用脉冲激光炮吊舱开火的F-15C战机。

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本图列举了美空军近期机载激光武器的发展路线图,可见2016年主要以大于10千瓦级的高能试验型高能激光武器,简称HEL(入门级)为主;2022年计划在F-15三代机上试验加装大于10千瓦级的HEL吊舱(中级);2029年左右将在六代机上加装大于100千瓦的HEL武器(全功能)。

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从雷锡恩公司这张高能激光武器系统宣传图也能看出一些未来美军激光武器的发展趋势,例如紧凑型激光器,可以搭载在海陆空多种平台上,另外就是高功率,普遍高于200千瓦。

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最后登场的是仍在设想中的美空军第六代战机,可见采用了无(垂)尾隐身布局,具有较强的隐身作战性能。1

【延伸阅读】专家:歼-20研发速度超美俄 美将研制六代机应对

资料图:2101号歼-20黄皮机,军事观察员认为这是歼-20战机从试飞用原型机进化为试量产机型的标志。

据近日网络曝光的一张照片显示,疑似3架歼-20战机并排停放在机场跑道上。虽然中国军方此前已经证实歼-20尚未服役,但仍有外媒报道称,中国最尖端战机的发展太快了。军事专家杜文龙在接受央视《今日亚洲》采访时表示,歼-20的研发周期比美俄同类飞机均短得多。目前美国海军正准备研制六代机来应对歼-20等五代机,以取得海上的绝对军事优势。

近日,网络上曝光了一组疑似为陕西阎良试飞院的卫星图,图片显示跑道上可见3架歼20、2架歼10和1架歼7战斗机。据报道,阎良试飞院是我国唯一经国家授权的军民用飞机、航空发动机、机载设备等航空产品国家级鉴定试飞机构,主要任务是承担军民用飞机、直升机、航空发动机、机载设备等航空产品的鉴定试飞及民机适航审定试飞工作。

5月底,曾有部分媒体报道称“歼-20已经服役南部战区空军”,“歼-20与歼-10合练”等消息。对此中国空军官方微博“空军发布”辟谣称,相关报道不靠谱,目前,歼-20尚未装备空军部队。

中国空军还进一步表示,歼-20等飞机目前正按照计划进行相关试验和试飞,在不久的将来歼-20战机和运-20大型运输机将会陆续装备部队,有效提高空军履行使命任务的能力。

尽管明确表示歼-20尚未服役,不过英国路透社仍称,中国军方的表态,结合近期的一些照片,显示出中国在研制这款可以与美军F-22匹敌的先进战机上取得的进展,比外界预想的要快得多。

据央视报道,此前编号为2101的黄皮歼-20照片曝光,被普遍认为是歼-20的研制进入了新阶段。最开始编号为2001、2002、2004的歼-20被认为是技术验证机,主要用于验证五代机的核心技术,如隐身气动布局、结构设计等。从编号2011起,歼-20被认为进入了原型机阶段,主要用于定型试飞,对试飞中发现的问题进行小幅度修改。有媒体统计,在不到两年的时间内,先后有6加歼-20原型机投入试飞,这个速度已超过了美国和俄罗斯。

杜文龙指出,若歼-20能够按计划在2017年或2018年服役,其从试飞到服役的周期仅为10年左右,比西方同类飞机短得多,美国的F-22和F-35等战机的平均研制年限都超过10年。而且中国建造了多架歼-20原型机,分别试飞不同科目,进一步缩短了研发周期。

此前,有美国海军官员对《国家利益》杂志透露,海军已经正式开始研究新的一系列装备,以取代目前的航母舰载机主力——F/A-18“大黄蜂”系列和EA-18G“咆哮者”电子战飞机。美军评估认为,本国舰载机已经越来越无法应对目前的威胁,而这一威胁则来自于中国即将服役的歼-20和东风-26反舰导弹。

其实美军早已确定F-35C将作为第一款舰载五代机登上航母,美军难道要在F-35之外另辟蹊径?杜文龙表示,美国海军放大中国威胁,主要目标主要是为F-35寻找替代者。美国海军认为F-35C综合作战表现无法满足美军需求,其对地攻击、对海攻击以及对空作战能力甚至不如以前任何一款已经服役的隐形战机。目前美国海军正在准备研制六代机,与歼-20、歼-31、T-50相比,六代战机的综合性能高出很大一截,如此美军则可能拥有海上绝对的军事优势。

【延伸阅读】F-35“分身”!“女武神”无人战机首飞

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3月5日,美国空军研究实验室在位于亚利桑纳州的尤马试验场,成功完成XQ-58A“女武神”无人战机的首飞,试飞时间共持续了76分钟。“女武神”是美空军“忠诚僚机”项目的验证机之一,目的是研发一种能够在未来辅助F-22或F-35隐身战机作战的低成本无人战机,可当作是F-22或F-35的“分身”作战。图为试飞中的“女武神”战机。

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XQ-58A“女武神”由美国克拉托斯公司研发,全长仅8.8米,翼展6.7米,与F-16轻型战机相比,也只有后者的一半大。按设计指标,“女武神”配有8个挂点,可以搭载250公斤的各种弹药,最大飞行速度0.85马赫,最大航程3941千米。

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按设计指标,“女武神”无人战机既可以像有人战斗机一样从机场跑道起飞,也可以加装火箭助推器,像导弹一样采用“零长度发射”方式起飞,部署方式十分灵活。

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“女武神”无人战机既能作为F-22或F-35的“忠诚僚机”进行协同战斗,也可以单独组成“蜂群”进行集群作战。由于美军对其设计定位是“低成本消耗品”,可重复使用,即使在战斗中遭受重大损失,也可控制在可承受范围内

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图为3月5日,另一角度拍摄的“女武神”无人战机试飞画面。