欧盟太空发射产业处境艰难

2024-01-23 19:49    来源:国际时事讲解

来源:中国新闻网

在去年11月召开的欧洲太空峰会上,欧洲航天局(以下简称欧空局)官员表示,为强化航天发射产业,欧空局理事会决定加大对“阿丽亚娜6”和“织女星C”火箭的财政支持力度,并承诺今后每年至少将为欧洲客户承担7次发射任务。然而,被寄予厚望的“阿丽亚娜6”火箭至今未进行首飞,1年前遭遇商业首飞失利的“织女星C”火箭仍在接受审查,复飞遥遥无期。欧盟太空发射产业正经历理想与现实的巨大反差。

“猎鹰9号”火箭发射“欧几里得”大型红外太空望远镜。新型火箭首飞难2023年12月中旬,欧空局宣布在法属圭亚那库鲁航天中心对“阿丽亚娜6”火箭进行燃料加注测试,但未打消外界疑虑。仅在数天前,欧空局在对该型火箭上面级进行的热发射测试,因不明原因被迫中止。“阿丽亚娜6”火箭承载着欧盟独立进入太空的愿望,研发过程却颇为不顺。同时,欧空局航天发射的另一运载工具——“织女星C”火箭,自2022年12月首次商业发射失败以来,至今未恢复运营。去年6月,在对发动机进行的静态点火测试再次出现异常,欧空局在调查结论中承认其喷管设计存在问题,并将“织女星C”火箭的复飞时间再次推迟。空间发射自主难“阿丽亚娜6”和“织女星C”火箭面临的艰难处境,令欧盟进入太空能力受到限制,欧空局只得启用“织女星”火箭承担部分发射工作。在这种情况下,近年来飞速发展的美国太空探索技术公司成为欧空局的合作对象。2022年底,欧空局同美国太空探索技术公司签订合同,利用“猎鹰9号”火箭发射“欧几里得”大型红外太空望远镜。从签订合同到2023年7月发射,太空探索技术公司仅用了半年时间,一举赢得欧空局的信任。目前,美国太空探索技术公司已获得2024年欧空局“赫拉小行星发射任务”和“地球关怀”项目的卫星发射合同。另外,在2023年11月举行的欧洲太空峰会期间,欧空局就“猎鹰9号”火箭承担“伽利略”卫星发射任务进行讨论。事实上,欧空局已经批准并安排了2024年两次发射方案,只等欧委会的最终裁决。而“伽利略”卫星上可能涉及的敏感技术,是欧委会“举棋不定”的主要原因。然而,欧委会可能没有更多其他选择。缺少运载火箭,令其太空自主能力受到限制。进军太空起步难自2022年将太空确立为重要战略领域以来,欧盟新太空战略备受外界关注。2023年11月,《欧盟安全与防务太空战略》获得欧盟理事会批准通过。该战略首次聚焦“安全与防务”,寻求成员国在太空威胁及其反制措施方面的“共识”,同时呼吁成员国定期开展太空演习,探讨针对太空威胁的发现和处置方式,从技术、外交、经济和军事层面提出应对措施。值得注意的是,该战略强调开拓欧盟太空资产的军事化应用。例如,依托“伽利略”卫星导航系统发展军事导航能力;依托“哥白尼”地球观测计划开发地理空间情报获取能力;建设低轨卫星通信系统,打造欧盟版“星链”等。欧盟新太空战略带有浓厚的军事色彩,尤其“安全与防务”主题得到明显强化,凸显出欧盟加速太空力量建设、谋求太空优势地位的想法。然而,航天发射领域的艰难处境,将为其新战略的实施蒙上阴影。



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