祝融号发回自拍照片,表明天问一号探索火星成功了?还早得很

2021-06-12 01:55    来源:老粥科普

天问一号自2020年7月23号从海南文昌航天中心发射,到2021年5月15号在火星乌托邦平原南部成功着陆,期间共耗时296天。在近十个月的时间里,中国的第一个火星探测器经历了无数的质疑与嘲讽。最终,中国航天人用一张照片给出响亮回应:美国人能做到的,我们也能做到。

祝融号第一张火星照片

然而怀疑论者永远都能找到新疑点:天问一号回传照片耗时太久、它并不太清晰,并且是黑白的!

“落后啊!”他们这么说。

1975年美国人第一次登火星就一口气发射了两个探测器“海盗1号”和“海盗2号”,神奇的是1976年这两个探测器全都成功降落在了火星表面,其中“海盗2号”与中国火星车一样落在了乌托邦平原。让人惊讶的不止于此,“海盗1号”在着陆火星的第25秒就开始向地球回传第一张照片,4分钟传完!你知道当时的计算机是什么水平吗?

45年之后,中国天问一号传照片不仅花了4天时间,照片看起来还有点模模糊糊。于是有人感慨:“中美之间的差距远不止45年!”

海盗2号拍的火星照片居然有蓝天

与美国NASA擅长密集发布照片不同,中国CNSA一直保持低调,祝融号在着陆火星之后便没了消息,似乎消失了,只是偶尔有“小道消息”透露出来说,咱们的火星探测器正在开展一系列的科学探测工作,状态良好。

就在大家快要把天文一号忘记的当儿,CNSA一连公布了几张重磅图片,其中还有一张祝融号火星车与着陆器平台同框的高清彩色照片。

祝融号的自拍

祝融号火星车上没有机械臂,没办法像美国“好奇号”或“毅力号”那样时不时秀一张自拍,天问一号的合影是怎么做到的呢?

原来祝融号除安装了若干台摄像机外,它还在车底额外携带了一台分离式相机。当火星车从着陆器平台上下来,它先开到10米开外的地方把相机放到地面,再回到着陆器旁边遥控相机拍下合影;分离式相机把拍好的照片传给火星车,再由天问一号轨道器中继传回地球。

火星与地球之间的通信就是这么复杂。

祝融号拍摄着陆器平台

CNSA在公布天问一号火星图像之后宣布:这“标志着我国首次火星探测任务取得圆满成功。”

什么?你才拍了几张照片就宣布成功,接下来不玩了吗?!

当然不是不玩了。祝融号火星车的设计寿命有90个火星日,到6月11号它才在火星上工作了28天,按照嫦娥四号的经验,咱们祝融号只要不坏就会一直在火星上溜达,不可能轻言放弃的。

尽管祝融号随车携带了好几台照相机,其中任何一台相机的分辨率都秒杀美国“海盗号”,但中国火星车并不是为了拍照片才去的火星。除了记录火星表面影像,祝融号更重要的任务是对火星展开一系列科学探测和研究,它实际上是一座移动科学实验室。从科学研究的角度讲,祝融号的工作才刚刚开始。

祝融号十八般兵器

只要你稍微关注祝融号火星车上都装了些啥,就能理解咱们这次火星任务的不简单,也能明白为什么天问一号传回来的照片那么少了。

祝融号在火星表面溜达的同时,它搭载的气象观测仪器会全方位地收集火星表面温度、气压、风场、尘埃密度以及声音等等数据。乌托邦平原是火星沙尘暴的一个重要发源地,通过对一系列气象要素的分析,我们可以加深对火星气候的了解,明白席卷火星全球的沙尘究竟是怎么刮起来的。

祝融号前方有两根伸出来的“钓鱼杆”,车体前边还装了两个桶一样的东西。火星上没水,更不可能有鱼,祝融号这一套设备其实是测地雷达,用来探测火星地表之下100米深度的构造,看看底下有没有水或者含水的矿物质。祝融号一边开一边对火星实施探矿,它跑得越远,测量范围就越大。

火星车巡视探测

除了在地底下找矿找水,祝融号对火星表面的任何蛛丝马迹也不会放过。它携带的表面成分探测仪包含了一组极精密的科学设备:激光诱导击穿光谱仪(LIBS)用激光束让岩石气化,从中精确分析矿物元素组成;短波红外光谱显微成像仪(SWIR)可以识别和分析火星上到底有什么矿;微成像相机还能拍摄900纳米的高分辨率立体图像。这套设备俨然是一个经验丰富的地质学家,火星上任何宝藏都逃不脱他的法眼。

表面成分探测仪在地面试验

祝融号火星车装载着这么多科学设备每天在火星表面巡游,它产生的数据量是非常大的,这些数据都需要通过天线传给天问一号轨道器,再由轨道器中继传回给地球;轨道器在绕着火星转的同时也不会闲着,它也在对火星周围的磁场、空间粒子等等进行分析;所有拍的照片也需要经由同样的途径传回来。地球与火星相距遥远,通信时间和带宽都有限,你拍的照片多,传的科学数据就少。这时候你就需要分析了,到底是多瞧几张高清彩色照片划算呢,还是搜集数据、在火星上找矿找水更划算?

祝融号360度全景合成照片

火星很大,天问一号的寿命却是有限的,科学家的时间更加宝贵。对于咱们这些吃瓜群众来说,火星表面荒寂无聊,除了石头就是灰,看多了也就那样。但火星对于中国科学家却是一座无尽宝藏,以前我们只能从别人科学论文的只言片语中认识火星,现在我们有了自己的探测器,肯定要充分发挥它的价值。

至于说跟人家的“差距”,反正我不相信中国的火星车能拍出蓝天来。

国家花了那么多钱(我也不知道多少钱)来研发制造天问一号,又花大价钱把它发射到火星上去,决不只是为了拍几张照片。祝融号在火星的探索之旅才刚刚开始,往后的日子长着呢,有的是照片给你看。莫急!

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#我国首次火星探测任务圆满成功#

来源:老粥科普