联合国发出警报!近100万生物面临灭绝,第6次生物大灭绝或已开始

2021-06-12 00:55    来源:钟铭聊科学

从显生宙至今,地球上共发生过15次生物灭绝事件,其中包括5次生物大灭绝,每次大灭绝所延续的时间都非常长,灭绝物种的数量也非常多。

每一次生物大灭绝,都相当于将地球生物重新洗牌,原来的优势物种可能会永久消失,原本的劣势物种会异军突起,成为下一任地球霸主。

比如:在6500万年前,地球第五次生物大灭绝导致了恐龙灭绝,恐龙灭绝之后,哺乳动物才开始逐渐演化成如今的强势物种。

根据研究表明,在过去的5.4亿年里,地球平均每隔6200万年前就会经历一次物种灭绝,而现如今距离上一次生物灭绝时间已经过去了6500万年。

科学界认为,物种灭绝是一种正常现象,但是物种灭绝的速率应该保持在合适的比例,比较合适的比例是100万分之一,最高不超过100万分之十,对应的应该是平均每年灭绝10-25种物种。

然而,联合国生物多样性大会对物种灭绝速度进行评估,认为现如今地球每天灭绝了72种生物,远远超过临界值。而且,幸存的物种并不代表绝对的安全,事实上全球大约有16300种动植物物种已经处在灭绝的边缘,41000多种生物受到生存的威胁。所以现如今也有科学家认为目前我们正在经历新一期的生物大灭绝,甚至有人认为早在1万年前生物大灭绝就已经开始,而导致此次生物大灭绝产生的原因,很明显是人祸而非天灾。

第六次生物大灭绝

地球上虽然发生过多次生物大灭绝事件,但是前5次生物大灭绝主要是由自然界所主导,现如今的人类正成为此次物种灭绝的主导。

大约在6万年前,人类开始走出非洲,并逐渐扩散到全世界。在扩散的路途之中,大型动物纷纷倒下,比如:1.2万年前人类登陆美洲,使得南美洲60个属灭绝了50个,北美洲47个属灭绝了34个。要知道的是,“属”算是很大的单位,有时同一个属中有好几种不同的生物。

澳大利亚也没有好到哪里去,人类来到澳大利亚之后,导致这里体重超过50公斤以上的大型动物纷纷灭绝,只剩下一个袋鼠。

人类的科学技术进步之后,人类虽然很少主动参与狩猎野生动物,但是野生动物的生存空间却在遭受着人类的蚕食,甚至许多动物因栖息地破碎而灭绝。

还有一些野生动物虽然受到人类的保护,但是人类的行为却非常不利于它们生存。比如:南极磷虾是南极生态中最为关键的物种,企鹅、蓝鲸都以此为食,然而现在人们却要准备大肆捕捞磷虾,当磷虾数量减少之后,企鹅数量必然也会减少,以企鹅为食的海豹数量也将会随之而减少,导致南极生态恶化。

为何没有新物种产生?

根据进化论我们知道,生物一直在演化,在演化的过程之中原先的生物就会演化成新物种。既然如此,为何我们只关注生物灭绝,而从未见到过新物种的诞生呢?

实际上,新物种的诞生往往需要非常长的时间,动辄需要几十万年甚至几百万年的时间。以人类为例,晚期智人最早出现在20万年前,但是时至今日我们依旧是晚期智人,没有演化出新的人种。

由于新物种产生的时间非常长,而人类文明出现到现在还不到1万年,所以在人类文明诞生以来,我们能够观察到的新物种产生少之又少。

相较于物种灭绝速度而言,新物种需要更长的时间才能诞生,正是因为如此,所以才要警惕物种灭绝。

人类能独善其身吗?

事实上,近1万年来物种大量灭绝,最终也可能会威胁到人类,这是因为人类的生存离不开自然界。

以香蕉为例,现如今我们所吃的香蕉都是“华蕉”,华蕉不依赖种子繁衍,而是依靠无性生殖,这就使得全世界的香蕉基因非常相似,以至于一旦出现一种能够感染香蕉的病毒,全世界的香蕉树都可能会感染,以至于我们没有香蕉可吃。事实上,这样的事情已经发生过一次。

现如今,许多农作物的种子也是高度单一,幸运的是科学家们一直在尽量保持它们的基因多样性,甚至还建立了末日种子库,为的就是以防万一。

生态链一旦失去平衡之后,也将反过来影响人类。比如:原先食肉动物会控制食草动物的数量,食腐动物会消灭自然界中的遗骸,当食肉动物和食腐动物死亡之后,当地野生动物所携带的病毒,有可能会传播给人类,造成新一轮的疫情。

正是因为人类也是生态链中的一环,无法做到独善其身,所以我们才要保护物种,确保地球生物多样化。

来源:钟铭聊科学